题呢?就是说我刚才给大家

时间:2019-09-14 作者:admin 热度:
丰富我们对古代世界,这个生命世界的了解,它是怎么促进我们对进化问题的了解的。大家看这是一张图,大家看这个动物长的很奇怪,长个大肚皮,但是它嘴又像鸟一样有些尖,身上还长着羽毛,这种恐龙叫做镰刀龙,大家看到它的爪子非常非常的尖,像个匕首一样表明是一种肉食动物,但是如果你看这个龙的其他特征,比如说它这个嘴上的牙齿,还有嘴的一些具体的构造,这种龙呢,它不像一个很凶猛的动物,而像一个很温顺的食植物的动物,就说明这种动物是个矛盾的结合体,正因为它有这种矛盾的特征,所以大家说这个镰刀龙到底是哪家的?是鸟臀类它们家的,还是蜥臀类它们家的。最近通过研究咱们中国的化石,大家把这个问题搞清楚了,就是说这种恐龙它虽然长的非常奇特,但是我们有很好的证据表明,它跟鸟类关系比较近,就是跟鸟类还有很近的亲缘关系。这是另外一种恐龙,叫做辽宁龙,这个恐龙很小,只有五十厘米,很小很小,但是它跟二十多米长的恐龙不同之处是,二十多米长的恐龙它是一个成年个体,这个恐龙是个幼年个体,它一出生不久就遭遇了不幸,然后也死了,形成化石。这个恐龙有什么意义呢?原来研究,大家都觉得恐龙是直立行走的,就是恐龙跟其他爬行动物不一样,比如蜥蜴、鳄鱼,大家看它的这个手是个匍匐前进的。但是恐龙它不一样,恐龙它跟鸟类、跟哺乳动物更像,它的四肢是在身体的下面,是直立行走的。这旁边蜥蜴大家看它是爬行的,它俩两种姿态是彻底不一样,而且一般认为所有恐龙都是直立行走的。但是我们发现这个辽宁龙的有些化石证据,好像看起来它像其他爬行动物,比如说刚才看的蜥蜴,或者是鳄鱼一样,它是爬行的,为什么我说它是爬行动物? 这个大甲片保存的位置在它的腹部,而且从这个恐龙保存的状态来看,它是一个原地埋藏的,就是说它的甲片很大,使它的腿无法伸直,它只能侧着伸,所以它是个爬行的动物,这是个很直观的现象。这个动物大家看着是不有点滑稽,这边是个恐龙,这边是个兔子,大家一下看见它们两个有相似的地方,相似的地方在哪儿,就是大门齿,是挺难看的,不过也挺可爱的。确实在这恐龙世界当中,它有很多很多很奇特的东西,就是说恐龙家族是个千奇百怪的家族,它很多形态是我们常常没有想到的,在发现这块化石之前呢,我自己确实说我作为研究恐龙那么长时间,我绝对也想像不出来,它会长成这样,甚至我看到化石以后,觉得化石是不是会有什么毛病,什么原因造成的。但是确实在古代的时候,就生存着这么一种恐龙。我为什么把这个图放在这儿呢?它给我们讲了另外一个问题,就是说通过研究这种恐龙,你会发现一些证据,比如说它的牙齿上有很好的磨食面,说明这种恐龙是植食性的动物,就是吃植物的动物,但是如果从刚才这个生命演化树上讲,这种恐龙它的祖先是一种肉食性的动物,就是它从一种肉食性的恐龙变成一种植食性的恐龙,就像我们现在了解的大熊猫,它是吃竹子,但是大熊猫的祖先也是吃肉的,所以在不同的脊椎动物支系当中,比如说在哺乳动物中,在恐龙当中,大家会发现一种惊人的趋同演化的现象。 
  下面我再讲一个科研当中的例子,叫鸟类起源,这也是最有意思的一个,其实也是最混淆的一个问题。鸟类起源大家知道,我刚才提到现在鸟类世界有很多很多不同的鸟,那么你如果追根溯源的话,这所有鸟都是在很久以前,现在如果预计的话,大概是1.5亿,或者1.6亿,甚至是1.7亿,大概在这个时间范围内,有一种恐龙进化出来的,这个假说最早是由左边的这位长胡子的先生提出来的,这个人叫做赫胥黎,他是英国的一个自然学家,他在19世纪时候就是发现了鸟类和恐龙长得比较像,他说这两类动物是不是有什么关系,然后右下角这个戴眼镜的同志,他是耶鲁大学的教授,他叫奥斯特罗姆,他研究了世界上最早的鸟叫做始祖鸟,也研究了北美的一些吃肉的小型恐龙,后来他就得出一个结论,就是说鸟是从恐龙演化而来的,但是确实我如果把这两张图放在一起,大家怎么也不愿意接受这个现象说法,这么丑陋的恐龙怎么会变成这么漂亮的鸟呢?但是确实从科学的角度这是个非常好的一个假说,而且得到了很多科学家的证实。我们研究鸟类起源,不是从这个很漂亮的小鸟研究的,而是从古代最早的鸟的化石研究的。大家看到左下角的这个化石叫做始祖鸟化石,它是发现在德国的一种最古老的鸟类化石,右上角的化石复原图,是发现在美国的一种恐龙,叫做恐爪龙。如果你比较这两种动物的骨骼形态的话,你发现这两种动物是惊人的相似,就是你无法否认它们有亲缘关系。左边的这张图,大家看见是一个恐龙和一个鸟的骨骼对比图,如果你一点一点数的话,你会发现恐龙和鸟类的相似性是非常多的,至少有一百多种,而且它们当中的很多种,都是鸟类和恐龙独有的,在别的动物当中发现不了的,所以说这种骨骼形态就为鸟类和恐龙有很近的亲缘关系提供了很好的证据。上面这个化石,大家看见有些白色的化石,再下面是圆的东西,是一个恐龙的骨架趴在一窝恐龙蛋上,这个化石有什么意义呢?就是说科学家们通过研究这个恐龙骨架和蛋的化石,发现这种恐龙当时在死的时候它是孵卵。大家我不知道有没有从农村来的,看见过老母鸡孵卵,就是如果你再对比一下其他动物,会发现这个孵卵行为是鸟类一个很好的特征,就是鸟它会孵卵,像其他动物,比如说乌龟,大家可能没机会看乌龟产卵,但是你如果看到科普书,你会知道,比如海龟产卵,它会游啊游,游到一个岛上,挖一个小坑,下一些蛋埋起来,它就跑了,不管了,爱怎么着就怎么着,但是鸟不一样,它会孵卵,孵卵一段时间,小鸟出来以后它会育雏,来抚养它。这块化石发现表明恐龙也像鸟一样,它也会孵卵,就是说鸟类这种孵卵的行为是从它的恐龙祖先中继承过来。还有下面这块儿化石,圆圆的这个恐龙蛋,大家也可能听说过这个恐龙蛋。通过研究恐龙蛋,比如说研究它,把恐龙蛋切开,看它的结构,会发现恐龙蛋的结构跟鸟蛋的结构非常相像,就是说在过去,应该说三十年中,很多科学家从美国,比如北美、从阿根廷、比如说南美很多地方,从非洲像马达加斯加,从亚洲像蒙古,包括我们中国发现了非常非常多的很好化石证据。从这个骨骼上、从这个行为上、从这个微观结构上,都证明了恐龙和鸟有很近的亲缘关系,换句话说,就是证明了鸟类起源于恐龙的假说,在上个世纪应该说到1990年代中期以前,已经得到了很好的证明。大家通过研究这些化石,有足够的理由相信,就是说在,也许是1.6亿年前有一种恐龙变成了第一只鸟类,然后由这第一只鸟类形成现在的这个庞大的鸟类家族。 
  这好像看起来鸟类起源研究就完了,就结束了,其实不是这样,其实从科普的角度讲,我给大家讲这个假说在上个世纪1990年代以后以前,已经得到了很好的论证,那我们现在做什么呢?我们现在是不是失业了呢?不是的。实际上在这个演化的过程中有很多很多的事要做,我们要做哪些事情呢?比如说,虽然我们知道恐龙变成了鸟类,但是我们不知道这个过程,这个过程涉及什么呢?第一个问题,比如说哪种恐龙变成了鸟类,我们在了解了哪种恐龙变成鸟类以后,我们会把这段历史精确地复原出来,再看一看鸟类它的主要特征是怎么演化的。比如说我们知道了,这个恐龙变成了鸟类,那么我们如果有一个精确复原它的演化历史的话,我们就会发现,比如说鸟是怎么会飞的?它的飞是什么时候产生的?什么时候学会的?它是怎么学会的?比如说还有像鸟类的羽毛,大家知道羽毛是鸟类特有的,如果现在随便逮个动物,就算是你,怎么说呢,闭着眼睛,你一摸有羽毛,是鸟没问题,你不会说它是耗子。因为它和羽毛是不一样的,你也不会说它是乌龟,因为它这个羽毛是很独特的一种东西,那么这个羽毛很独特的东西,它是怎么演化出来的,这就是我们这些年轻人,还有世界上其他很多科学家,也正在做的工作。这是一个简易的图,大家看一下很多很多不同的恐龙,这也只是恐龙当中的一小部分。就是说大家发现这些恐龙都有可能跟鸟类的关系比较近,但是到底是哪类最近呢?我们不知道。这是我们对于恐龙变鸟类,这个过程做的一个分支图,换句话说就是生命演化树,我们试图发现比如说哪种恐龙变成了鸟类。大家看见这只鸟类的位置在这儿,跟两种恐龙关系最近,一种叫做伤齿龙,一种叫奔龙,就是下面这两种,这两种合在一起叫做恐爪龙。就是说鸟类是跟这两种恐龙关系最近。我们国家上个世纪1990年代开始发现了很多很多很重要的化石,这些化石就是为刚才我讲的飞行和羽毛,这两个大问题的研究提供了很好的化石证据。在我们发现这个化石证据之前,人们对这两个问题了解的还非常少。比如说在这个集合点上,鸟类的羽毛和飞行肯定是在这以前形成的,那么到底是在哪个点上?在这个树的哪个位置上形成的?是怎么形成的?我们就需要化石证据来解答这个问题。 
  这是咱们国家辽宁发现的第一种就是很重要的恐龙化石,大家猛一看,我不告诉你这是化石,你以为是一幅国画,或者什么很漂亮的艺术品,但是它确实是一个化石,是保存得非常精美,你看从头到尾都有,最有意思的就是大家看见它背上有很多这种黑色的东西,这黑色的东西从形态上看来跟我们这个毛发有点像,就是这个头发,当时一发现,大家就觉得是不是一种原始的羽毛呢?大家猜是原始的羽毛。但是很多人也反对,不久呢又发现另外很有意思一个化石,大家看到这个化石叫尾羽龙,这个姿态就是鸟类一个叫做求偶的姿态,表达爱意吧。但是这个化石为什么有意思呢?大家看到它的尾巴上,它叫尾羽龙,尾羽龙,为什么叫尾羽龙?大家看它的尾巴上像一把扇子一样,它就像跟现在这个鸟的羽毛是一模一样的,虽然跟现在鸟的羽毛一模一样,大家甚至还看见它的这个前肢上也长着羽毛,但是它是一个恐龙,它不是鸟类。这是另外一块化石,这化石就没有刚才前面两个化石漂亮了,但是它也长了羽毛,这是它的复原图。这个就没刚才那个温情脉脉了,这个龙很凶狠,张着很大的嘴,牙齿很尖锐,这种恐龙叫做中国鸟龙,大家看见它这个前肢就跟鸟的翅膀一样,是会拍打的,它虽然长着羽毛,又会拍打翅膀,但是它依然是恐龙。这是另外一种恐龙,它不像刚才那些恐龙站在地上,或者是跳起来,它是跑到树上去了,这种恐龙叫做小盗龙,远处是另外一个小盗龙。大家看见它好像是张开了翅膀往下在学飞行。 
  这个小盗龙在图上看不出来多大多小,实际上这种恐龙是很小的一种恐龙,小盗龙的大小,就是整个体长从头到尾只有五十厘米,是目前已知世界上发现最小的恐龙。过去也发现了一些小个体的恐龙,但是没有一种恐龙像它一样小,它甚至突破了一个临界点,什么临界点呢?就是说过去所有发现的恐龙都比最早的鸟类始祖鸟要大,但是小盗龙是第一种恐龙,比始祖鸟个体还要小,这种个体很小有一个很重要的意义,什么意义呢?就是鸟要学会飞行,它必须体重很轻,否则的话,你说大象它要学飞,我想它是很难,它必须体重轻到一定程度以后,它才能飞向蓝天,小盗龙算是达标了,在这个方面满足了这种要求,小盗龙 我们在研究过程当中发现它不仅有这个意义,它个体很小,对飞行起源研究有价值,我们还发现另外一些其他很有趣的现象,比如说小盗龙它的这个后足,它的一些结构、一些形态跟一些树栖的鸟,就是生活在树上的鸟是挺像的,不说特别像吧,就是说比较接近的。当时我们就根据这个证据推断,这种恐龙它身体很小,很轻,而且它这个腿,后足的结构又跟树栖的鸟很像,那么它是不是也是生活在树上的恐龙呢?如果是这样的话,就是它是第一种已知的,就是有化石证据支持的,生活在树上的这种恐龙。那么如果这个推断正确的话,就为鸟类飞行起源提供了一个很好很好的证据。当时我们发表这篇文章的时候,也把这个观点写进去了,也进行了一些论证。当然了文章发表了以后,应该说影响不是特别大,为什么呢?因为这个我们的证据还不是很强,还有其他很多的科学家,他们有其他的证据。说,你这个证据不够强烈到能够改变这个小盗龙它是个树栖动物,能够得到这种结论,你只是提了这种可能性,但是还不足以让我们相信,这就是科学的过程。但是我们还是非常高兴,它毕竟是一个开始,应该说为这个问题解决提供了一个良好的开始。而且就是在这里私下里给大家讲,非常重要的是我们最近又发现了很好的证据,这次我们的证据就是很厉害的证据了,就是比刚才我讲的小盗龙的证据强烈多了, 就是为这种恐龙是树栖的提供了非常非常好的证据。所以小盗龙还有类似小盗龙这种恐龙的研究,为飞行起源提供了证据,应该说把飞行起源推进了一大步。 
  实际上小盗龙的研究,还有另外一个应该说很有意思,也是很尴尬的,怎么说呢,一个事情,就是说小盗龙的研究跟有一个叫“古盗鸟”事件是紧密相关的,它是世界上很有名的事件,当时这个事件怎么发生的?就是在1999年的时候,有一本叫《国家地理》杂志,我不知道大家有没有看过这个杂志,这个是世界上很有名的一个杂志,是个科普杂志,应该说是世界上最大的一个科普杂志,也是办得最成功的杂志,这个杂志呢,有人说它是美国人精神的一部分,确实美国人能把科普杂志办到这个份上是很不容易的,它的杂志影响很大。它在1999年它犯了一个很大的错误,这在它一百多年的历史上应该说是最严重的错误,什么错误呢? 
  那是在1999年10月,著名的美国《国家地理》杂志刊登了一篇文章,报道了一种叫“古盗鸟”的早期鸟类化石。非常有趣的是,这种鸟类长着一条恐龙的尾巴。当时“古盗鸟”被称为连接恐龙和鸟类中间一个“缺失的环节”。该报道称“古盗鸟”前边部分是很进步的鸟,它有很强地飞行能力。但是它身体的后半部是个典型的恐龙尾巴。所以恐龙变成了鸟类并学会了飞翔。这是鸟类起源于恐龙的最好证据。一时间,世界各地的许多媒体争相报道。 
  我在1999年11月的时候,去辽西出差,非常幸运地发现了小盗龙的标本,当时确实没想到小盗龙跟“古盗鸟”有什么关系,但是我们拿回来这个标本以后进行观察对比,突然发现一个小概率事件发生了,我想大家是学理工的,知道什么叫小概率事件,什么小概率事件呢?就是我们发现的小盗龙标本的一部分,实际上就是放在美国那“古盗鸟”标本的另外一半。就是大家知道这辽宁产很多很多的化石,这些化石在我们国家很多地方也有,还有很多的化石因为各种各样的原因,很多都走私到国外,或者流失到国外了。但是居然这两件标本,一个在地球的那端,一个在地球的这端,被我很碰巧的发现。刚刚看完那个,然后回到辽宁转一圈,很碰巧发现了这块,而且它们俩就是一块标本掰成两半的。然后通过对比这两块儿标本,我们发现“古盗鸟”的尾巴不是它自己的尾巴,是小盗龙的尾巴,是安错了,当然这种安是故意有些人作假安的,至于他什么想法,什么目的我们不说,确实我就讲这个过程,这个小概率事件发生了,我发现了化石的另外一半。后来就告诉了《国家地理》杂志社,就是说你们“古盗鸟”的宣传不用再进行了,因为我现在发现化石证据,表明那个“古盗鸟”是假的,再宣传下去可能犯的错误就更大了。 
  “辽宁古盗鸟”事件披露之后,在国际上引起轩然大波。《国家地理》杂志社立即派人调查整个事件发生的过程。并于2000年10月在一期文章中报道这次错误是怎么发生的,然后是如何纠正的。美方把这件“辽宁古盗鸟”标本无偿归还中国,现被保存在中科院古脊椎所的标本馆内。 
  为什么讲这个事情呢?我今天没有足够的时间讲,但是大家有兴趣的话,会看看这个报道,这个事情的过程,大家会看见在整个的事件过程当中,科学和人性,还有普通人和科学家这些之间的关系,这种感受是什么样一个联系,就是说大家会发现科学是一个很人性化的过程,普通人有的缺点科学家们也有,但是在这个过程中,作为科学家最重要的一点是一方面你是个普通人,但是另外一方面,你时时刻刻你要记住你是个科学家,作为科学家最重要的一点是正视证据,勇于从科学的角度来审视这些证据。 
  通过研究我刚才讲的那些很漂亮的化石,我们也可以研究另外一个问题,就是飞行起源的问题。大家看见这两张图讲的就是飞行起源的两种假说。恐龙变成了鸟,我们现在没有疑问了,大家都承认了这点,但是人们对另外一个问题有争论,就是恐龙变成鸟的时候,它是怎么会飞的。大多数人认为,因为恐龙是生活在地面上的动物,它跑得很快。那么显而易见,那肯定是它跑着跑着就飞到天上去,很多人从这个直观上很难接受这种假说,就是跑着跑着就飞上天上去了,这个约翰逊百米跑八秒几几也没见他上天呀,他不是还在地面上跑吗?确实这个假说从直观上讲是很难让人接受的,就是跑着跑着上天了,当然它这个是个简化的话了,实际上它有很多的过程,虽然这个直观上很难接受,但是如果作为一个科研工作者,你要研究这个证据,我们最讲的是化石证据,以后研究它结构的变化,你会发现确实好像这个化石的证据支持这种假说,就是它跑着跑着就可能就变成了会飞的动物,为什么这么说呢?就是从恐龙化石得出的结论,大家研究很多恐龙的姿态,研究它。 
  比如说它的后肢,它的行走速度,它的前肢的变化,会发现就是从恐龙演化成鸟类这个过程当中,确实它只是一种很好的奔跑动物,它的很多解剖结构也支持它在变成鸟之前,也是很好的奔跑动物,甚至包括最原始的鸟,始祖鸟,也是个比较好的奔跑动物,所以从化石很多的证据来看,确实大多数化石是支持这种假说,就是恐龙是在跑着跑着就飞上了天,支持这个过程。但是还是有人相信,就是说我难接受这个跑着跑着上天了,我还是愿意接受另外一种观点,什么观点呢?就是树栖说,就是说恐龙它是先爬到树上,然后在树丛之中生活的时候,比如说它在树上往另外一棵树跳的时候,有一个跳跃或者是从树上往地上跳的时候,有个跳跃,它在跳跃的过程,它有一个,比如说降落,降落的过程,在这降落的过程中,慢慢它能力越来越高,它拍拍前肢,它把这个降落的过程延长一下,变成了滑翔,然后在这个缓慢的过程当中,它学会了飞行。就是说它这个假说有什么好处呢?就是恐龙学会飞行它是借助了重力,因为上了树了,有重力,然后往下再有个降落过程,那么这种再有个滑翔过程,这种从直觉上很容易让大家接受的,这叫树栖说。但是这种假说,化石证据确实很少,为什么这么说呢?就是说我们说恐龙是地栖的动物,你如果是树栖说的话,那么变成鸟的恐龙应该是树栖的动物,但是现在恐龙是地栖的,所以你这个假说跟化石不符合。确实就是说这两个问题,一是没有发现树栖的恐龙,还有一个,原始的鸟类确实很多特征也是地栖的,这两个问题把这个树栖说就给掐死了,就是树栖说在没有这两点证据支持下是很难生存的。咱们国家是个聚宝盆,古生物的聚宝盆,就是你想发现什么,就能发现什么,真是这样。我们在辽宁发现了很多很好的化石证据,确实把这两个问题,就是我刚才讲的这两个问题,应该说得到了很大的改善,得到了很多促进,而且我们也发明了,不叫发明,我们也想了一些新的方法,用一些新的方法来解释这个问题。所以在做一些工作以后,我们发现确实可能存在这么个环节,就是有些恐龙是树栖的,它是生活在树上的,然后慢慢地变成了鸟类,所以这个问题应该说在很大程度上得到解决,就是说换句话说,关于飞行起源我们比原来就是了解更近了一步,我们就知道飞行是怎么起源?是恐龙在演化过程当中,有一只恐龙它由于我们不知道的原因,也许是比如说是捕食,因为树上,比如说昆虫很多,昆虫很多,也许是为了躲避敌害,因为有些很小的恐龙,它只有比如说七 八十厘米,五 六十厘米,它生活在地面上是很危险的,在树上相对比较安全,不管什么原因,它迁移到树上生活,在树上生活的过程当中,它完善了它的这种各种结构,包括它的羽毛,包括它的这个翅膀,然后它在树上生活当中它这种跳跃、这种滑翔、这种降落、这种滑翔慢慢的就把这个飞行演化出来了,就变成了我们了解的鸟类。 
  上面就是我讲的就是说鸟类起源于恐龙的假说,而且我刚才讲了这种假说得到了很好的化石证据的支持,也得到了很多很多很好工作的支持。但是并不是说没有人反对它,这种假说到现在为止,还在科学界受到一些反对,也有反驳恐龙假说的人。另外一些科学家他们还是说,你说的不对,鸟类不是从恐龙起源的,他说鸟类是从别的动物起源的,那么这些科学家呢,有些科学家相信鸟类是从一种更原始的爬行动物起源的,还有一些人说鸟类是起源一种鳄形动物,就是咱们现在看见的鳄鱼它的远祖。当然还有其他形形色色的假说,有很多很多的假说。这些假说我把它归结为非恐龙起源假说。这两种假说有些人支持非恐龙起源学说,有些人支持我刚才介绍的那种演化过程,那种假说。非恐龙起源说,它是靠攻击恐龙学说生存的,为什么这么说呢?就是说鳄鱼起源说也好,原始的爬行动物起源说也好,持这些假说的学者他们有个共同的特点,就是说他提不出自己的证据,但是他们联合在一起,就是说我反对你,我给你恐龙起源说找茬,我找出你的毛病来,那你的假说不成立了,是不是我的假说就有可能成立了,他在做这么一个事情。他们反对恐龙起源说,他们找到两个问题,就是说你说恐龙变成了鸟类,那么我现在发现你这个假说有问题,有什么问题呢?第一个时代问题,第二个同源性的问题,什么叫时代问题呢?就是说我刚才给大家展现很多很精美的化石,也有很好的这种生命演化树,但是有一个问题确实存在,就是说我刚才讲的,我说可能是这种恐龙你看,这种恐龙长着羽毛,还会拍翅膀的恐龙,我说可能是这种恐龙变成鸟的,或者另外一种恐龙变成鸟的,但所有像鸟的恐龙我们发现从时代上讲都比较晚,都是晚于1.2亿年,就是都是发现在1.2亿年以后的,但是最早的鸟类是什么时候?是1.4亿到1.5亿年间,就是说现在的化石表明了最早的鸟类是生活在很像鸟的这批恐龙以前的,这样的话就出现了矛盾,就是说你变成我,你比我还年轻,你怎么变成我。 
  确实这好像猛一听是个问题,虽然恐龙我刚才讲的变成鸟的这种恐龙发现的化石年代比较晚,但是不代表它最初出现的时候就比较晚,实际上从理论上推测,就是说我讲的长羽毛的、拍翅膀的这种恐龙从理论上讲应该比始祖鸟,就是最早的鸟,出现的要早,也许它肯定在1.5亿年前就出现了,但是因为我们化石不是很完全的,这个化石比如说在这一段,保存了这么长一段时间,但是我们只是在上端发现了,在下端应该还有,但是我们没发现,这种现象在古生物当中很常见。一个例子就是说,比如说现在大家知道鸭嘴兽叫单孔类,这只是现生哺乳动物当中最原始的一种哺乳动物,从理论上来讲,鸭嘴兽它应该是从哺乳动物演化历史当中先分出来的,它的祖先应该先分出来,比其他哺乳动物要先分出来的,但是鸭嘴兽,最早发现的鸭嘴化石只有两千万年前,但是其他哺乳动物化石生存于一亿二千万年前发现了,就是说,如果从这个角度上来讲,鸭嘴兽就不是先分出来了,但是其他证据很好地说明,鸭嘴兽确实是先分异出来的,在哺乳动物的演化历史当中。所以依此类推,就是说恐龙也一样,就是说像鸟的这些恐龙它是很早就出现了,但是我们没有发现证据,所以这不是个理由。上头就是我今天做的报告吧,谢谢大家! 
  问:徐博士刚才您说那个鸟类是从恐龙演变过来的,然后这显然是鸟类经过演变以后它形成一种新的种类。那么您刚才说,鸟类应该是恐龙的一种,应该是一种会飞翔的恐龙,那么我想到这样一个问题,人类是从古猿发展演变过来的,但是从来没有观念说人类应该是称为古猿。 
  答:前不久在另外一个大学也讲过一次,也有人这么认为,人是猴子变的,那你不能说人就是猴子。实际上这是两个概念,就是说人是猴子变的,它只是一个通俗化的说法,确切地说人是灵长类的一种,人是由一种灵长类变过来的,然后这个灵长类包括什么呢?里面包括一些像我们知道的这样的猴子,我们知道猿、猩猩这些东西还包括我们人类,它是一个逐渐演化的过程,就是说猴子最原始,再下来就是猩猩这种猿的这些东西,然后是人,这是一个过程,如果你再看恐龙,为什么说鸟是恐龙,它是这个概念说,恐龙是个大的概念,恐龙从科学定义上讲,就相当于我讲的灵长类,而在这个恐龙当中呢,它有很多不同种的恐龙,比如说霸王龙,刚才我讲的中国鸟龙,什么尾羽龙这些恐龙,就是说鸟类是从恐龙当中的一种变来的,但是我绝对不会说恐龙是从尾羽龙变来的,或者是从中国鸟龙变来的, 这等于是这样一个概念,所以说我也不会说人是从猴子变来的,这肯定也是从严格角度讲也是不对的。(来源:cctv10《百家讲坛》栏目) 
古鸟寻踪-周忠和
  周忠和:毕业于南京大学地质系,1999年获美国堪萨斯大学古鸟类学博士学位。同年入选中科院“百人计划”, 2000当选国际古鸟与进化学会理事,要研究中生代鸟类的进化。至今已经在“自然”和“科学”等许多国际一流学术刊物发表若干重要的古鸟类论文,1999中科院自然科学奖一等奖和2000年国家自然科学奖二等奖。 
  大家知道, 鸟类作为人类的朋友,我们都非常关心它。那么我们鸟类学家更关注的是鸟类的现在和未来,对古生物学家来说,我们更关心的是鸟类的过去,看看我们了解鸟类的过去对我们认识鸟类的将来有没有什么启示,我今天主要给大家介绍的是鸟的起源和鸟的演化的历史。 
  始祖鸟的发现作为第一件比较重要的鸟类化石,对于刚刚诞生的达尔文《进化论》起到了非常重要的作用,我们看到的始祖鸟化石,有一根很长的尾巴,这个特征非常像爬行动物,那么它身体上披满了现代鸟类的羽毛,从羽毛的结构来说,和我们看到的现代鸟类已经没有太大的区别,正是这样一个进步的,还有一个原始的两种形状结合在一起,才使得始祖鸟成为一种进化的一种缺失环节,所以成为当时支持达尔文进化论的一个重要根据。 
  鸟类起源的研究,大概经过了这样几个阶段,从1868年最早由赫胥黎提出了鸟类起源于恐龙的假说以后,这个假说就流行了几十年,大约半个世纪;到了1927年以后,另外一种学说,称为槽齿类的起源学说,所谓槽齿类,就是说比恐龙更加原始的一种化石类群;从1973年到1985年,这是恐龙起源说的一种复兴;从1986年一直到现在,实际上是现在恐龙起源学说一种不断地盛行,就是说越来越多的化石证据支持了这样的一种假说。 
  那么讲到鸟类的起源,不能不提到鸟类飞行的起源,鸟类飞行起源一般有这样两种假说,一种地栖起源,就是认为鸟类飞行,从地面奔跑起飞的,这个学说常常和鸟类起源于恐龙的学说联系在一起。那么相反的一种学说,就是鸟类飞行的树栖起源学说,认为鸟类飞行,最初阶段经过了这个树上的跳跃、滑翔,这个学说同时也是我本人和很多学者支持的另外一种观点。根据我们的研究,树栖起源学说,实际上更经得住理论推敲和化石证据的支持。所以我想我们了解过去的目的,也是为了认识现在,认识鸟类进化的将来,最后我想还是希望大家珍惜我们现代人类共有的这些朋友,鸟类,做好更多保护鸟类的工作。 
  《古鸟寻踪》 (全文) 
  各位老师,同学好,大家都知道,我们现在人类都非常关心鸟类,鸟类作为人类的朋友,我们鸟类学家更关注的是鸟类的现在和未来,那么对于古生物学家来说,我们更关心的是鸟类的过去,看看我们了解鸟类的过去,对我们认识鸟类的将来有没有什么启示,所以我今天主要给大家介绍的,就是鸟的起源跟鸟的演化历史。 
  我们看到的第一块化石,这个右上角的化石叫始祖鸟,很多人都听说过,始祖鸟作为世界上最古老的,也是最早
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